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Con debate sobre geoestadística e industria minera, se lanza el software ANDES

Esta mañana el Laboratorio ALGES de la FCFM fue el anfitrión de un evento realizado en el auditorio Enrique d’Etigny de nuestra facultad, que tuvo una doble justificación: por un lado, celebró sus primeros diez años de funcionamiento como laboratorio especialista en geoestadística y supercómputo; y por otro, fue el lanzamiento oficial de su software ANDES, poderoso programa de geoestadística, capaz de trabajar grandes volúmenes de datos, disponible en varias plataformas.

Ante una concurrencia de más de 70 invitados de los ámbitos académico e industrial, y tras las palabras de bienvenidas de las autoridades presentes (Xavier Emery, Director del Departamento de Ingeniería en Minas de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile;  Javier Ruiz del Solar, Director Ejecutivo del Advanced Mining Technology Center, y Patricio Aceituno, Decano de la FCFM de la Universidad de Chile), el investigador Fabián Soto presentó las características principales de ANDES: permite realizar un modelado rápido de recursos apoyado en una interfaz simple; utiliza tecnología de computación paralela de punta para ejecutar algoritmos de estimación y simulación geostadística de forma rápida para evaluar existencia y disponibilidad de recursos minerales, todo ocupando el más alto poder de cómputo disponible; está disponible en varias plataformas (Windows, Linux y próximamente en MacOS), capacidad de análisis multivariable, interfaz de usuario simple, capacidad para ejecutar algoritmos geoestadísticos paralelos y capacidad para manejar modelos grandes, sobre 10 millones de puntos.

El desarrollo de ANDES integra los diez años de experiencia del laboratorio ALGES en el ámbito de la geoestadística, tiempo en el que se desarrollaron distintas tecnologías y modelos aplicados a diferentes yacimientos, algunos de los cuales se empaquetaron como soluciones de software. ANDES integra estas herramientas y técnicas en una solución única para la evaluación de recursos minerales, principalmente orientada al sector minero, pero igualmente aplicable a otras industrias de recursos naturales. Su desarrollo es el resultado de un proyecto financiado por CORFO en la línea “Validación y empaquetamiento de innovaciones”. El licenciamiento del software se hará mediante la empresa Innovaxxión.

El investigador Fabián Soto presentando el software ANDES.

El investigador Fabián Soto presentando el software ANDES.

El investigador Fabián Soto, de ALGES.

El investigador Fabián Soto, de ALGES.

El Director del Laboratorio ALGES, Álvaro Egaña, profundiza en las capacidades de ANDES: “Este software puede trabajar con modelos grandes, con grandes cantidades de datos e incorporar distintas variables. Por ejemplo, podemos incorporar variables ambientales. Las herramientas que hay hoy en día manejan una sola variable, no pueden manejar una cantidad mayor. Ahí hay un nicho que está inexplorado”.

El director de ALGES, Álvaro Egaña.

El director de ALGES, Álvaro Egaña.

Tras la presentación, tuvo lugar un panel sobre los desafíos de la geoestadística en la industria minera, moderado por el profesor Xavier Emery, en el que participaron Javier Ruiz del Solar; Álvaro Egaña; Brian Townley, Académico del Departamento de Geología de la FCFM; Marcela Oyarzún, Directora Técnica de Geometalurgia y Procesos de la Vicepresidencia de Proyectos de CODELCO; Renato Ferrer, Senior Geologist Resource Estimation de BHP Billiton, y Gabriel País, Consultor Principal de AXION. En la discusión se plantearon las necesidades que la industria tiene con respecto a la disciplina de la geoestadística y de la formación de su capital humano: por ejemplo que en trabajo en minería nunca se pierdan de vista las cifras “duras”, los desafíos de incorporar datos numéricos de variada índole y naturaleza, la necesidad de estandarizar esa misma información y, más importante, si la industria necesita geoestadísticos.

Es en este punto donde hubo debate: mientras Gabriel país informaba que su experiencia laboral con doctorados en esta área no fue provechosa, Marcela Oyarzún afirmó que la industria sí necesita de estos especialistas, “solo que no se ha dado cuenta” y que “se necesita hacer un trabajo en equipo y multidisciplinario” para que sea provechoso. Brian Townley explicó que es necesario también cambiar el modelo de relación entre academia e industria: “Ya no basta ofrecer un paper con investigación, un producto y el recurso humano que lo maneja”.

De derecha a izquierda: Javier Ruiz del Solar, Gabriel País, Álvaro Egaña, Marcela Oyarzún, Brian Tonwnley, Renato Ferrer y Xavier Emery.

 

Los 10 años de ALGES

Previamente al panel, Álvaro Egaña hizo un recuento del nacimiento y logros de ALGES en su primera década. Destacó que lo que comenzó como un equipo de trabajo pequeño formado para un proyecto muy específico terminó convirtiéndose en un equipo de trabajo de vanguardia capaz de mejorar las operaciones de grandes mineras. “Ha sido una sorpresa, este no es el tipo de cosas que uno imagina cuando echa a andar un proyecto”, cuenta

Resaltó que uno de los valores críticos del equipo de ALGES es la creatividad: “Nuestro trabajo es pensar fuera de la caja. Tenemos que salir del esquema laboral en que un jefe te dice todo lo que tienes que hacer porque eso mata la creatividad”.

Y ese esquema de trabajo ha dado frutos: 110 publicaciones, dos patentes y 53 graduados son algunas de sus cifras. Entre sus mayores triunfos está el desarrollo del software U-Fo en conjunto con Yamana Gold, el cual reveló a la empresa en 2012 que tenía más de 21 millones de dólares en recursos que no habían estimado antes y que contaban con más de 15 millones de dólares adicionales en reservas minerales.

Egaña destaca además que parte de su trabajo es conciliar su método de trabajo con el de las empresas mineras, conocidas por ser conservadoras en muchos aspectos laborales: “Estamos en el proceso de acercarnos y entusiasmar a las empresas. No queremos tan solo entregar un producto, sino transferir conocimiento, y para eso se necesita que hablemos un lenguaje común”.

 

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